대한민국 원주민

대한민국 원주민10점

최규석 지음/창비(창작과비평사)

한국 작가를 곧잘 폄하할 때가 잦지만 결국 나 역시 한국인임을 절감할 때가 있다. 대한민국 원주민 같은 책을 접했을 때가 그렇다. 그가 누구였는지 잊었지만 사람은 결국 자신의 뿌리인 고향으로 돌아가기 마련이라고 한 사람이 있다. 아마도 미국일 어느 낯선 땅의 이름 모를 공원에서 쑥을 뽑는 할머니의 모습이 왜 이리 친숙한지. 쏼라쏼라 못 알아들을 영어로 제지하는 경비원에게 “뭐라고? 쑥국 먹고 싶다고?”라는 한마디에 웃음이 터지고 눈시울이 붉어진다.

영원한 이방인 이후로 내가 한국인임을 일깨워준 첫 작품에 감사한다.

최 재훈

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